Llega a un paciente masculino de 7 años de edad a tu consulta por referir prurito anal intenso asociado a dolor abdominal difuso, por lo que tú: a) indicas albendazol, dosis habitual, b) solicitas coproparasitoscópico, ó c) sigues leyendo este artículo porque sabes que no es tan fácil identificar las parasitosis… ¡Ya sabes la respuesta correcta! A continuación te revelaremos los secretos para ser un master de las parasitosis intestinales más comunes en niños.

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Es la parasitosis más importante en esta lista. En las amebiasis debes saber que la transmisión es fecal-oral y que existen 2 especies del parásito productor. Imagina que fueran gemelos: (idénticos en su morfología pero distintos genéticamente) Entamoeba dispar, la especie más prevalente y se asocia con un estado de portador asintomático; en cambio E. histolytica, (el gemelo malvado) es patógena pues invade y causa enfermedad sintomática. Recuerda que la infección se produce al ingerir los quistes del parásito; los cuales son resistentes a bajas temperaturas, a las concentraciones de cloro para la purificación de las aguas, así como a los ácidos gástricos y enzimas digestivas (pero que pueden destruirse a partir de 55 °C).

Clínicamente el paciente puede estar asintomático (>90%), en el resto procura identificar alguno de los siguientes cuadros:

  •  En colitis amebiana, encontrarás un cuadro diarréico de 1 a 2 semanas con sangre y moco, dolor abdominal y tenesmo. El examen físico demostrará dolor en abdomen bajo (tip: la mayoría no tiene afectación constitucional, la fiebre se reporta sólo en uno de cada 3 casos). La encontrarás especialmente en pacientes de 1-5 años de edad.
  • La disentería amebiana por su parte, se presenta con diarrea intensa asociada a inicio súbito de fiebre y escalofríos, por lo que debes de estar al tanto del estado hidroelectrolítico. Asimismo, no olvides que la colitis fulminante es una complicación infrecuente, pero con mortalidad elevada (>50%), considérala cuando el cuadro disentérico sea muy severo.
  • El ameboma es una infección localizada sobre todo en ciego o colon ascendente, al explorar el abdomen lo podrás palpar como una masa dolorosa.
  •  El absceso hepático es una complicación grave pero infrecuente en niños (<1%). Realiza una adecuada anamnesis y pregunta por antecedentes de importancia, ya que puede aparecer meses o años después de la exposición. Busca intencionadamente dolor abdominal, distensión y hepatomegalia dolorosa a la palpación.

La amebiasis intestinal puede ser diagnosticada mediante la detección del parásito en heces o biopsia de la mucosa. La sangre oculta está presente en prácticamente todos los casos de colitis amebiana y puede utilizarse como prueba de detección barata. En casos de amebiasis extraintestinal, la ecografía y la tomografía computarizada son técnicas sensibles para detectar abscesos hepáticos y pueden ser utilizadas para guiar la aspiración con aguja fina y obtener muestras que nos lleven al diagnóstico definitivo.

Si creías que la amebiasis intestinal es cosa de niños, te recordamos que sus principales complicaciones son la perforación intestinal, megacolon tóxico y peritonitis.

En esta parasitosis podrás encontrar infecciones sintomáticas (que también son la minoría) tras un período de incubación que va de 1 a 2 semanas. Debes estar atento a cuadros de diarrea autolimitada, con o sin febrícula y anorexia; algunos con curso lento, presentando diarrea, dolor, distensión abdominal, flatulencias y pérdida de peso; esta última se presenta en más del 50% de los casos y se asocia con retraso del crecimiento. Para distinguir la diarrea producida por Giardia de otras, recuerda que al inicio ésta es profusa y acuosa, y evoluciona a grasienta, maloliente y flotante (muy peculiar ¿no crees?).

El diagnóstico se puede hacer mediante la búsqueda del parásito en heces. Pero no olvides que el examen coprológico o coprocultivo ofrecen los mejores resultados.

La oxiuriasis o enterobiasis, es causada por Enterobius vermicularis, parásito que habita en las zonas cercanas al ciego. Muy pocas veces representa un problema médico grave, deberás tenerla en mente cuando el paciente refiera prurito anal con predominio nocturno. ¿Por qué? Bueno, las hembras parásitos depositan huevos en la zona perianal principalmente en la noche, ocasionando prurito intenso. Parte del tratamiento consiste en evitar el rascado, ya que contamina los dedos y provoca autoinfección o infección a otros por propagación fecal-oral.

La prueba diagnóstica habitual consiste en presionar un trozo de cinta adhesiva transparente sobre el ano del niño antes del baño matutino, luego colócalo sobre una laminilla que tenga una gota de xileno. El examen microscópico de baja resolución normalmente demuestra los huevecillos. De vez en cuando, los huevos o gusanos adultos se ven en muestras fecales. Te aconsejamos explicar a los padres que es posible que ellos vean gusanos en la región perianal de su hijo, sobre todo mientras está dormido (para que no se vayan a asustar).

La ascariasis es provocada por Ascaris lumbricoides, al tener contacto con huevos o larvas que crecen en el suelo húmedo. En esta parasitosis te sugerimos buscar manifestaciones de obstrucción intestinal tales como: vómito, distensión abdominal y retortijones, así como del tracto biliar o pancreático, ya que pueden migrar a estas zonas causando cuadros de colecistitis o pancreatitis.

De manera particular, busca datos de compromiso pulmonar, ¿por qué? Una de sus terroríficas características es que los huevos, una vez ingeridos, rompen el intestino delgado del huésped penetrando en la mucosa, migrando hasta los pulmones por la circulación venosa (neumonía de Löeffer), por lo que es posible que el motivo de consulta sea tos o disnea; incluso pudieras encontrar larvas en el esputo. Además, paraclínicamente pueden presentarse infiltrados pulmonares y eosinofilia periférica.

El diagnóstico tiene un fuerte componente clínico sin embargo, puede ser auxiliado por la microscopía de las heces en busca de huevecillos o por observación directa de los gusanos.

La tricuriasis es una parasitosis transmitida por la ingestión de huevos infectantes. Es importante reconocer que los síntomas no están presentes a menos de que la infección sea grave, en ese caso encontrarás dolor y distensión abdominal, diarrea y anemia ferropénica. Presta especial atención a las infecciones masivas que pueden producir prolapso rectal o disentería.

La detección en las heces de huevecillos con característica en forma de barril confirma el diagnóstico. Los gusanos adultos pueden ser vistos en recto prolapsado o a la proctoscopía; sus cabezas delgadas están incrustadas en la mucosa, y las porciones posteriores más gruesas sobresalen. Puede que también encuentres eosinofilia leve o moderada.

En la uncinariasis puedes identificar a los niños que están crónicamente infectados, debido a que sufren pérdidas sanguíneas intestinales que dan lugar a déficit de hierro; esta anemia la encontrarás asociada a malestar abdominal, dolor tipo cólico, náuseas, diarrea y pérdida de peso por desnutrición proteínico-calórica. Te sugerimos considerar que, cuanto más grande sea el parásito, más evidente será la clínica, pues este consume más sangre (hasta 0.5 ml por lombriz al día). Otro dato que debes recordar es que, cuando las larvas penetran la piel humana, producen una dermatitis conocida como picor de la tierra, después entran en la sangre, llegan a los alvéolos, se escupen en el esputo y son tragados para convertirse en adultos en el intestino.

Los huevos de las uncinarias se pueden encontrar en las heces, además en estudios de laboratorio encontrarás anemia microcítica, hipoalbuminemia, eosinofilia y hematoquecia que ocurre en casos severos.

La teniasis es causada por Taenia saginata o T. solium (la famosa solitaria). En la mayoría de estas infecciones la única manifestación clínica es el dolor abdominal debido al paso de proglótides por el tracto intestinal (recuerda que éstos segmentos móviles miden 1-2 cm de tamaño). Los niños pueden albergar al gusano adulto por años y se presentarán a tu consulta por dolor abdominal, anorexia y diarrea.

Los huevos o proglótides se pueden encontrar en las heces o en la piel perianal (utilizando el método de la cinta que explicamos para la detección de oxiuros). Debido a que los huevos de ambas especies son idénticos, se suelen distinguir mediante el examen de proglótides.

ParásitoTratamiento
AmebasAsintomática: Paromomicina 25-35 mg/kg/día en 3 dosis por 7 días V.O.Invasora: Paromomicina + Metronidazol 35-50 mg/kg/día en 3 dosis por 7-10 días.
GiardiasTinidazol 100-200 mg V.O. cada 12 hrs por 3 días.
OxiuriusMebendazol 100 mg V.O. dosis única, repetir a las 2 semanas segunda dosis.
AscarisAlbendazol 400 mg V.O. dosis única ó Mebendazol 500 mg V.O. dosis única.Obstrucción intestinal o biliar: Citrato de piperazina 150 mg/kg V.O. dosis inicial, seguido de 6 dosis de 65 mg/kg cada 12 hrs V.O.
TrichurisMebendazol 100 mg cada 12 hrs V.O. por 3 días ó 500 mg V.O. dosis única.
UncinariasAlbendazol 400 mg V.O. dosis única.
TaeniasPraziquantel 5-10 mg/kg V.O. dosis única.

Si bien, las parasitosis intestinales son enfermedades que presentan un amplio abanico de características clínicas similares entre sí, ahora sabes que cada una tiene ciertas cualidades que las hacen únicas y especiales. Sólo basta que las recuerdes, indiques el tratamiento y fomentes la prevención de las parasitosis más comunes en pediatría.

Referencias Bibliográficas

Kliegman R., Behrman R. (2012). Nelson. Tratado de Pediatría. Barcelona, España.: Elsevier. 19th Ed.

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RYAN KJ, RAY C (2014). Los nematodos intestinales. En RYAN KJ, RAY C (Eds), Sherris Microbiología Médica, sexta edición . Consultado el 11 de marzo 2015.

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